Plavání s delfíny

Jedna z nových atrakcí na Novém Zélandu je plavba spojená s pozorováním delfínů popřípadě plaváním nimi. Výpravy za těmito populárními mořskými savci se konají pod přísnou kontrolou ochranářů. Jedná se o volně žijící divoké delfíny.Nejsou cvičení ani zvyklí na  pamlsky od lidí. Jejich krmení je ostatně zakázáno. Kontakt s nimi má svá pevná pravidla. Prvním je, že nesmí být obtěžování. Rozhodně je zakázáno se jich dotýkat. Lidé jsou hosty v jejich říši. Záleží na nich, jaký kontakt navážou. Jsou to zvířata hravá a zvědavá a je velmi pravděpodobné, že se k nim dostanete téměř na dosah ruky.

Plavby s delfíny se organizují na více místech v zemi. Já jsem si vybral cestovní kancelář Dolphin Discoveries v Bay of Islands. Delfíni se zde vyskytují celoročně. V určité době je naděje zahlédnout i  velryby. Vyjíždí se z letoviska Paihia. Zaplatil jsem NZD 75,- a spolu asi s padesátkou dalších turistů nastoupil na speciální katamarán s tryskovým pohonem. Měl velkou otevřenou i krytou palubu, aby pasažéři měli co nejlepší výhled, podvodní kameru a podvodní mikrofon. Průvodce nám po cestě vyprávěl o životě a zvyklostech delfínů. První stádo delfínů jsme uviděli již asi po 15 minutách plavby. Jednalo se o druh delfína skákavého, který dosahuje délky kolem 3 metrů. Naše loď zpomalila. Delfíni se přiblížili těsně k lodi.Jasně jsme slyšeli jejich výdechy, při kterých z otvoru na hlavě vystřikovala voda. Nejlepší výhled byl z přední paluby. Delfíni totiž s oblibou kličkují těsně před přídí, jako by chtěli závodit. Někteří vyskakovali z vody do výšky. Ve stádu byly i matky s mláďaty. To je jeden z případů, kdy plavci mezi ně nesmějí. Tak jenom cvakaly fotoaparáty. Pozorovali jsme je asi  hodinu.  Pak loď zvýšila rychlost a jeli jsme dále. Brzy jsme našli další stádo delfínů. Tentokrát šlo o menšího delfína obyčejného. Po chvilce pozorování nám průvodci dali pokyn do vody. Většina z nás rychle navlékla plavky, půjčila si ploutve, šnorchl a brýle a co nejtišeji sklouzla do moře. Štěstí přiblížit se k delfínům měli jen první z nás. Asi jsme je dostatečně nezaujali a rozhodli se odplout jinam. Pohybují se rychlostí až 140 km/h, a tak nemělo smysl s nimi závodit. I tak to byl zajímavý výlet.